वह नौकरी की तलाश में म्यांमार गया था। लेकिन काम में शामिल होने से पहले ही डर बैठ गया। उसके बाद लगातार 96 दिन एक अजीब ‘नरक’ घंटे के बाद घंटे में। रिहा होने के बाद युवक ने वह अनुभव साझा किया। महामारी के कारण अपनी नौकरी गंवाने और दो साल बैठने के बाद अचानक मुझे एक अच्छी नौकरी का प्रस्ताव मिला। दुबई में इंटरव्यू कार्यस्थल थाईलैंड। वेतन इतना अच्छा है कि पेशे से ग्राफिक डिजाइनर कोयंबटूर के रहने वाले स्टीफन वेस्ले चांद के ऊपर हैं। लेकिन स्टीफन यह नहीं सोच सका कि उस ‘अच्छे वेतन’ के बदले काम पर उसका क्या इंतजार है! नियुक्ति पत्र हाथ में लेकर वह कार्यालय के लिए रवाना हो गए। लेकिन मंजिल पर पहुंचने से पहले ही डर बैठ जाने लगता है। स्टीफेन के अनुसार डर के दो मुख्य कारण थे। एक, जिस तरह से उन्हें काम पर ले जाया जा रहा था। दो, उनके कार्यस्थल पर पहुंचने से पहले ही उनके पासपोर्ट जब्त कर लिए गए। अनुबंध पर हस्ताक्षर करने के लिए मजबूर किया गया था। हालांकि इसकी जानकारी उन्हें पहले नहीं दी गई थी। बेशक, कोई रास्ता नहीं है। भूलभुलैया के अंदर कदम रखा। स्टीफंस को अभी भी नहीं पता है कि उन्हें अगले 96 दिनों के लिए भूलभुलैया में ठोकर खानी पड़ेगी। नारकीय होगा। 5 अक्टूबर को स्टीफन सहित 45 भारतीयों को थाईलैंड से बचाया गया था। रिहा होने के बाद, स्टीफन ने अंग्रेजी मीडिया को दिए एक व्यक्तिगत साक्षात्कार में उस अनुभव के बारे में बताया। हालांकि, बोलते समय उनका गला बार-बार कांप रहा था। स्टीफन के शब्दों में, “कार्यालय एक छोटा कमरा है। हालांकि, वहां प्रवेश करने से पहले उन्हें 15 मिनट तक हथियारबंद पहरेदारों के सामने घुटने टेककर सिर झुकाना पड़ा। उस समय समझाया गया था कि वास्तव में नौकरी क्या है?

डेटिंग एप पर फर्जी अकाउंट बनाने का काम था।

यह धीरे-धीरे स्पष्ट होता जा रहा था। स्टीफंस ने महसूस किया कि वे जिस संगठन में शामिल हुए थे, वह वास्तव में एक क्रिप्टोक्यूरेंसी घोटाला था। उनका मुख्य उद्देश्य अमीर व्यापारियों को फंसाना और पैसा इकट्ठा करना है। कैसे स्टीफन के अनुसार, अमीर व्यापारियों को मॉडलों के साथ अंतरंग संबंधों के लिए फुसलाया गया। उन्होंने उस चारा को आसानी से निगल लिया। इन व्यापारियों की पहचान कैसे हुई? स्टीफेन के मुताबिक डेटिंग एप पर जितने भी बिजनेसमैन ने अपना रजिस्ट्रेशन कराया, वे सभी इस कंपनी के शिकार हुए। स्टीफंस को विभिन्न मॉडलों के नाम से फर्जी अकाउंट बनाने का काम सौंपा गया था। कंपनी ने कई महिलाओं को रोजगार भी दिया ताकि कारोबारियों को कोई शक न हो। वे उन कारोबारियों से फोन पर बात करते थे।

डेटिंग एप पर कई महिलाओं को रोजगार भी दिया ताकि शक न हो।

200 डॉलर के लिए हक हजार लारे, हान काका टाई कांके लकाती। स्टीफेंस जैसे कार्यकर्ताओं को हर दिन कम से कम 50 ऐसे लोगों से संपर्क बनाने का काम सौंपा गया था। यही दैनिक कार्य का उद्देश्य था। और अगर आप उस लक्ष्य को पूरा नहीं करते हैं, तो आपको कड़ी सजा दी जाएगी। गार्ड बिजली के डंडे लिए हुए थे। अवज्ञाकारी श्रमिकों को डंडों से बिजली के झटके से दंडित किया गया। मानसिक प्रताड़ना के अलावा लगातार शारीरिक शोषण भी किया जाता था। स्टीफन ने कहा, उनके जैसे 16 भारतीय उस कार्यालय में काम करते थे। उन्हें 15 अगस्त को म्यांमार सेना ने बचाया था। लेकिन इसके बाद भी उनकी पीड़ा खत्म नहीं हुई। सेना ने उन्हें छुड़ाकर उनके मुख्यालय में रखा। इसके बाद उन्हें एकांत कारावास में रखा गया। सेना ने 16 भारतीयों के पासपोर्ट और मोबाइल फोन बरामद किए। लेकिन तब तक। उसके बाद जवानों ने स्टीफेंस को नजदीकी बस स्टैंड जाने दिया। स्टीफन ने कहा कि उन्हें बैंकॉक से दो टैक्सियों ने उठाया था। बाद में रास्ते में एक जंगल में गिरा दिया गया। वहां से वे वन मार्ग पर दो ट्रकों में सवार होकर एक नदी पर पहुंचे। वे नाव से नदी पार कर कार्यस्थल पहुंचे। वापस जाते समय वे ऐसा ही करते रहे। लेकिन पुलिस ने उन्हें वन रोड पर गिरफ्तार कर लिया। उनके पासपोर्ट और मोबाइल फोन भी छीन लिए गए। स्टीफन ने कहा कि उन्हें बैंकॉक से दो टैक्सियों ने उठाया था। बाद में रास्ते में एक जंगल में गिरा दिया गया। वहां से वे वन मार्ग पर दो ट्रकों में सवार होकर एक नदी पर पहुंचे। वे नाव से नदी पार कर कार्यस्थल पहुंचे। वापस जाते समय वे ऐसा ही करते रहे। लेकिन पुलिस ने उन्हें वन रोड पर गिरफ्तार कर लिया। उनके पासपोर्ट और मोबाइल फोन भी छीन लिए गए। उन्हें 15 दिनों तक पुलिस हिरासत में रहना पड़ा। इसके बाद उन्हें कोर्ट ले जाया गया। या तो ठीक। एक और 16 दिन की हिरासत भी। स्टीफन ने कहा कि उन दिनों उनके साथ हर पल अपराधियों जैसा व्यवहार किया जाता था। लेकिन गलती किसी की नहीं थी। अंतत: भारतीय दूतावास के हस्तक्षेप से स्टीफंस 96 दिनों के बाद स्वदेश लौटे। लेकिन 96 दिनों का वो दुःस्वप्न आज भी उनका पीछा कर रहा है.