सोवियत संघ से एक कदम आगे रहने की चाहत में अमेरिका ने ‘प्रोजेक्ट फिशबाउल’ नाम से एक प्रयोग शुरू किया। अमेरिका ने यह परीक्षण यह जानने के लिए शुरू किया था कि जब अंतरिक्ष में परमाणु परीक्षण किए जाते हैं तो क्या होता है।

अमेरिका के जॉनसन एटोल से लॉन्च किया गया परमाणु बम l

9 जुलाई, 1962। आज से 60 साल पहले अमेरिका ने प्रशांत महासागर के ऊपर अंतरिक्ष में परमाणु हथियार का विस्फोट किया था। इस परमाणु बम को अमेरिका के जॉनसन एटोल से लॉन्च किया गया था। अमेरिका ने अब तक अंतरिक्ष में कुल पांच धमाके किए हैं। लेकिन यह अंतरिक्ष में किया गया अब तक का सबसे बड़ा परमाणु परीक्षण था। अंतरिक्ष में अमेरिकी परमाणु परीक्षण को स्टारफिश प्राइम कहा गया। संयुक्त राज्य अमेरिका और पूर्व सोवियत संघ के बीच शीत युद्ध के संदर्भ में परमाणु परीक्षण किया गया था। 1958 में, पूर्व सोवियत संघ ने परमाणु हथियारों के वायुमंडलीय परीक्षण पर प्रतिबंध लगाने का आह्वान किया। राजनीतिक दबाव में अमेरिका को भी इस फैसले पर राजी होना पड़ा। 1961 के अंत में, घरेलू राजनीतिक दबाव ने सोवियत संघ को अंतरिक्ष अन्वेषण फिर से शुरू करने के लिए प्रेरित किया। नतीजा यह हुआ कि अमेरिका से टेस्टिंग नहीं करने का बैरियर हट गया है। अंतरिक्ष में नए सिरे से परीक्षण ने अमेरिकी चिंताओं को उठाया कि सोवियत संघ अंतरिक्ष में परमाणु बम विस्फोट करके अमेरिकी अंतरमहाद्वीपीय बैलिस्टिक मिसाइलों को नुकसान पहुंचा सकता है या नष्ट कर सकता है। तभी से अमेरिका ने सोवियत संघ से एक कदम आगे रहने के लिए ‘प्रोजेक्ट फिशबाउल’ नाम से एक प्रयोग शुरू किया।

स्टारफिश प्राइम नाम किसे दिया गया।

इसी बीच एक प्रयोग को स्टारफिश प्राइम नाम दिया गया। अंतरिक्ष में परमाणु बम फटने पर क्या होता है, यह जानने के लिए अमेरिका ने ‘प्रोजेक्ट फिशबाउल’ शुरू किया। अंतरिक्ष में पहले के प्रयोगों के परिणामों के बारे में अमेरिका अनिश्चित था। और इसीलिए अमेरिका एक बड़े वैज्ञानिक प्रयोग की तैयारी कर रहा था। 9 जुलाई, 1962 को, संयुक्त राज्य अमेरिका ने हवाई से लगभग 1,500 किलोमीटर दक्षिण-पश्चिम में स्थित जॉनसन द्वीप से थोर मिसाइल का प्रक्षेपण किया। इसे स्टारफिश प्राइम नाम दिया गया था। मिसाइल 1100 किमी से अधिक की ऊंचाई पर चढ़ी और जमीन पर लौट आई। 400 किमी की पूर्व निर्धारित ऊंचाई पर तेज आवाज के साथ आसमान कांप उठा। मिसाइल से 1.4 मेगाटन का परमाणु बम फटा। 1.4 मेगाटन परमाणु बम 1.4 मिलियन टन टीएनटी के विस्फोट के बराबर था। इस विस्फोट का असर इतना भीषण था कि अमेरिका ने उसके बाद कभी भी अंतरिक्ष में परमाणु परीक्षण के बारे में नहीं सोचा। विस्फोट के प्रभाव से आसपास हजारों किलोमीटर तक रोशनी की एक लकीर दिखाई दी। विस्फोट के परिणामस्वरूप, कुछ ऊर्जावान बीटा कण पृथ्वी के चुंबकीय क्षेत्र का अनुसरण करते हैं।

क्या होता है परमाणु परिक्षण के बाद ?

पुनः कुछ उच्च ऊर्जा वाले इलेक्ट्रॉन पृथ्वी के वायुमंडल में फँस जाते हैं और पृथ्वी के चारों ओर एक रेडियोधर्मी वलय बनाते हैं। वहीं, लो अर्थ ऑर्बिट में तीन कृत्रिम उपग्रह भी निष्क्रिय हो गए। इसके बाद अमेरिका की चिंता बढ़ गई। हालाँकि, ऊर्जावान इलेक्ट्रॉन कुछ ही दिनों के लिए वातावरण में बने रहे। अगले कुछ महीनों में विस्फोट से कई और उपग्रह निष्क्रिय हो गए। इन उपग्रहों के विभिन्न भागों को विकिरण द्वारा क्षतिग्रस्त कर दिया गया था। और यही कारण है कि उपग्रह प्रदर्शन खो देते हैं। इस विस्फोट से पृथ्वी का चुंबकीय क्षेत्र भी प्रभावित हुआ था। विस्फोट में क्षतिग्रस्त उपग्रहों में एक ब्रिटिश वाणिज्यिक उपग्रह भी था। अमेरिका ने गिनना शुरू किया। यह महसूस करते हुए कि वे इन कार्रवाइयों के लिए कई देशों को जवाबदेह ठहराते हैं। विस्फोट के बाद निर्मित रेडियोधर्मी रिंग से विकिरण और वायुमंडल में फंसे इलेक्ट्रॉनों से संभावित प्रतिकूल प्रभावों के बारे में बहुत अनिश्चितता और बहस हुई थी। परमाणु बम सामान्य रासायनिक विस्फोटकों से मौलिक रूप से भिन्न होते हैं। परमाणु बम गर्मी और प्रकाश के साथ-साथ बड़ी मात्रा में एक्स-रे और गामा किरणें पैदा करते हैं, जो मनुष्यों के लिए हानिकारक हैं। उस विस्फोट के प्रभाव को देखते हुए न तो अमेरिका ने और न ही किसी अन्य देश ने फिर कभी अंतरिक्ष में परमाणु हथियारों के परीक्षण के बारे में सोचा।

परमाणु बम का असर क्या होता है?

इस प्रकार परमाणु बम से घरों पर आघात पड़ने से वे टूट जाते हैं। विस्फोटी यूरेनियम अन्य तत्वों में बदल जाता है, उससे रेडियो ऐक्टिवेधी किरणें निकलकर जीवित कोशिकाओं को आक्रांत कर उन्हें नष्ट कर देती हैं। बमका विनाशीकारी कार्य (1) आघात तरंगों, (2) वेधी किरणों तथा (3) अत्यधिक ऊष्मा उत्पादन के कारण होताहै।