Friday, July 19, 2024
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श्रीलंका आर्थिक और राजनीतिक संकट का कर रहा है सामना

श्रीलंका, 22 मिलियन का एक द्वीप राष्ट्र, एक आर्थिक और राजनीतिक संकट का सामना कर रहा है, प्रदर्शनकारी कर्फ्यू की अवहेलना में सड़कों पर उतर रहे हैं और सरकारी मंत्री सामूहिक रूप से पद छोड़ रहे हैं। 1948 में दक्षिण एशियाई देश को स्वतंत्रता मिलने के बाद से असंतोष को बढ़ावा देना सबसे खराब आर्थिक मंदी है, जिसमें मुद्रास्फीति के कारण बुनियादी वस्तुओं की लागत आसमान छू रही है। हफ्तों से उबल रहा गुस्सा, पिछले गुरुवार को उबल गया, विरोध प्रदर्शनों को हिंसक बना दिया और सरकार को अस्त-व्यस्त कर दिया।

आर्थिक संकट का कारण क्या था?
विशेषज्ञों का कहना है कि संकट को बनने में कई साल हो गए हैं, जो थोड़ी सी बदकिस्मती और बहुत सारे सरकारी कुप्रबंधन से प्रेरित है। कोलंबो स्थित थिंक टैंक एडवोकाटा इंस्टीट्यूट के अध्यक्ष मुर्तजा जाफरजी ने कहा कि पिछले एक दशक में, श्रीलंका सरकार ने सार्वजनिक सेवाओं के लिए विदेशी ऋणदाताओं से बड़ी रकम उधार ली है। उधार लेने की यह होड़ श्रीलंका की अर्थव्यवस्था के लिए हथौड़ों की एक श्रृंखला के साथ हुई है, दोनों प्राकृतिक आपदाओं से – जैसे कि भारी मानसून – मानव निर्मित तबाही तक, जिसमें रासायनिक उर्वरकों पर सरकार का प्रतिबंध भी शामिल है जो किसानों की फसल को नष्ट कर देता है। 2018 में इन समस्याओं को और बढ़ा दिया गया, जब राष्ट्रपति द्वारा प्रधान मंत्री की बर्खास्तगी ने एक संवैधानिक संकट को जन्म दिया; अगले वर्ष, जब 2019 ईस्टर बम विस्फोटों में चर्चों और लक्ज़री होटलों में सैकड़ों लोग मारे गए; और 2020 से कोविड-19 महामारी के आगमन के साथ।

भारी घाटे का सामना करते हुए, राष्ट्रपति गोटबाया राजपक्षे ने अर्थव्यवस्था को प्रोत्साहित करने के एक असफल प्रयास में करों में कटौती की। लेकिन सरकार के राजस्व को प्रभावित करने के बजाय यह कदम उलटा पड़ गया। इसने रेटिंग एजेंसियों को श्रीलंका को लगभग डिफ़ॉल्ट स्तर पर डाउनग्रेड करने के लिए प्रेरित किया, जिसका अर्थ है कि देश ने विदेशी बाजारों तक पहुंच खो दी। श्रीलंका को तब सरकारी ऋण का भुगतान करने के लिए अपने विदेशी मुद्रा भंडार पर वापस गिरना पड़ा, 2018 में अपने भंडार को 6.9 बिलियन डॉलर से घटाकर इस वर्ष 2.2 बिलियन डॉलर कर दिया। इससे ईंधन और अन्य आवश्यक वस्तुओं के आयात पर असर पड़ा, जिससे कीमतें बढ़ गईं। इन सबसे ऊपर, सरकार ने मार्च में श्रीलंकाई रुपया जारी किया – जिसका अर्थ है कि इसकी कीमत विदेशी मुद्रा बाजारों की मांग और आपूर्ति के आधार पर निर्धारित की गई थी। यह कदम अंतरराष्ट्रीय मुद्रा कोष (आईएमएफ) से ऋण के लिए अर्हता प्राप्त करने और प्रेषण को प्रोत्साहित करने के उद्देश्य से मुद्रा का अवमूल्यन करने के उद्देश्य से दिखाई दिया। हालांकि, अमेरिकी डॉलर के मुकाबले रुपये की गिरावट ने आम श्रीलंकाई लोगों के लिए हालात और खराब कर दिए।

जमीन पर लोगों के लिए इसका क्या मतलब है?
श्रीलंकाई लोगों के लिए, संकट ने उनके दैनिक जीवन को बुनियादी सामानों की प्रतीक्षा के अंतहीन चक्र में बदल दिया है, जिनमें से कई को राशन दिया जा रहा है। हाल के हफ्तों में, दुकानों को बंद करने के लिए मजबूर किया गया है क्योंकि वे फ्रिज, एयर कंडीशनर या पंखे नहीं चला सकते हैं। ग्राहकों को शांत करने के लिए गैस स्टेशनों पर सैनिकों को तैनात किया जाता है, जो अपने टैंकों को भरने के लिए भीषण गर्मी में घंटों लाइन में खड़े रहते हैं। कुछ लोग तो इंतजार में मर भी चुके हैं। राजधानी कोलंबो में एक मां ने सीएनएन को बताया कि वह प्रोपेन गैस का इंतजार कर रही थी ताकि वह अपने परिवार के लिए खाना बना सके। दूसरों का कहना है कि रोटी की कीमत दोगुनी से अधिक हो गई है, जबकि ऑटो रिक्शा और टैक्सी चालकों का कहना है कि ईंधन राशन इतना कम है कि गुजारा करना मुश्किल है। कुछ एक असंभव स्थिति में फंस जाते हैं – उन्हें अपने परिवार का पेट पालने के लिए काम करना पड़ता है, लेकिन आपूर्ति के लिए भी कतार में लगना पड़ता है। दो छोटे बेटों के साथ एक स्ट्रीट स्वीपर ने सीएनएन को बताया कि वह जल्दी से वापस आने से पहले भोजन के लिए लाइनों में शामिल होने के लिए चुपचाप काम से खिसक जाती है। यहां तक ​​कि बचत वाले मध्यम वर्ग के सदस्य भी इस डर से निराश हैं कि उनके पास दवा या गैस जैसी जरूरी चीजें खत्म हो सकती हैं। और कोलंबो को अंधेरे में डुबो देने वाली लगातार बिजली कटौती से जीवन और कठिन हो जाता है, कभी-कभी एक बार में 10 घंटे से अधिक समय तक।

विरोध प्रदर्शनों से क्या हो रहा है?
सरकारी कार्रवाई और जवाबदेही की मांग को लेकर मार्च के अंत में कोलंबो में प्रदर्शनकारी सड़कों पर उतर आए। जनता में निराशा और गुस्सा 31 मार्च को उस समय फूट पड़ा, जब प्रदर्शनकारियों ने राष्ट्रपति के निजी आवास के बाहर ईंटें फेंकी और आग लगा दी। पुलिस ने विरोध प्रदर्शन को रोकने के लिए आंसू गैस और पानी की बौछारों का इस्तेमाल किया और उसके बाद 36 घंटे का कर्फ्यू लगा दिया। राष्ट्रपति राजपक्षे ने 1 अप्रैल को राष्ट्रव्यापी सार्वजनिक आपातकाल की घोषणा की, जिससे अधिकारियों को बिना वारंट के लोगों को हिरासत में लेने और सोशल मीडिया प्लेटफॉर्म को अवरुद्ध करने का अधिकार मिल गया। लेकिन अगले दिन कर्फ्यू की अवहेलना करते हुए विरोध प्रदर्शन आगे बढ़ा, जिसके कारण पुलिस को सैकड़ों प्रदर्शनकारियों को गिरफ्तार करना पड़ा। तब से लेकर आज तक विरोध प्रदर्शन जारी हैं, हालांकि वे काफी हद तक शांतिपूर्ण रहे। मंगलवार की रात, छात्र प्रदर्शनकारियों की भीड़ ने राजपक्षे के आवास को फिर से घेर लिया, उनके इस्तीफे की मांग की। आपातकालीन अध्यादेश 5 अप्रैल को रद्द कर दिया गया था।

कैबिनेट के साथ क्या हो रहा है?
शीर्ष मंत्रियों द्वारा सामूहिक इस्तीफे के कारण 3 अप्रैल को सरकार का पूरा मंत्रिमंडल प्रभावी रूप से भंग कर दिया गया था। उस सप्ताह के अंत में कुछ 26 कैबिनेट मंत्रियों ने पद छोड़ दिया, जिसमें राष्ट्रपति के भतीजे भी शामिल थे, जिन्होंने स्पष्ट रूप से सोशल मीडिया ब्लैकआउट की आलोचना की थी, जिसे वह “कभी माफ नहीं करेंगे।” केंद्रीय बैंक के गवर्नर सहित अन्य प्रमुख हस्तियों ने भी इस्तीफा दे दिया। प्रशासन में अराजकता का सामना करते हुए, सोमवार को राष्ट्रपति ने एक फेरबदल का प्रयास किया, उन्हें उम्मीद थी कि विपक्ष को शांत कर दिया जाएगा। राष्ट्रपति के एक समाचार विज्ञप्ति के अनुसार, एक वित्त मंत्री सहित चार मंत्रियों को अस्थायी रूप से सरकार चलाने के लिए नियुक्त किया गया था, जबकि कई अन्य को देश को “पूर्ण कैबिनेट नियुक्त होने तक” काम करने के प्रयास में नए पद दिए गए थे। लेकिन एक दिन बाद ही, अस्थायी वित्त मंत्री ने पद छोड़ दिया – यह समझाते हुए कि उन्होंने केवल “कई अनुरोधों” के कारण पद संभाला था, और उन्हें बाद में एहसास हुआ कि “ताजा और सक्रिय और अपरंपरागत कदम उठाए जाने की जरूरत है।” और फेरबदल आगे के परित्याग को रोकने में विफल रहा। सत्तारूढ़ श्रीलंका पीपुल्स फ्रंट गठबंधन (श्रीलंका पोदुजाना पेरामुना के रूप में भी जाना जाता है) को मंगलवार तक 41 सीटों का नुकसान हुआ, जब कई सहयोगी दलों के सदस्यों ने स्वतंत्र समूहों के रूप में जारी रखने के लिए हाथ खींच लिए। गठबंधन को केवल 104 सीटों के साथ छोड़ दिया गया था, संसद में अपना बहुमत खो दिया था।

सरकार ने क्या कहा है?
राष्ट्रपति राजपक्षे ने 4 अप्रैल को एक बयान जारी किया, लेकिन सीधे इस्तीफे को संबोधित नहीं किया, केवल सभी दलों से “सभी नागरिकों और आने वाली पीढ़ियों के लिए मिलकर काम करने” का आग्रह किया। बयान में कहा गया है, “मौजूदा संकट कई आर्थिक कारकों और वैश्विक विकास का परिणाम है।” “एशिया में अग्रणी लोकतांत्रिक देशों में से एक के रूप में, लोकतांत्रिक ढांचे के भीतर इसका समाधान खोजा जाना चाहिए।” उस दिन बाद में, कैबिनेट फेरबदल की घोषणा करते हुए, राष्ट्रपति कार्यालय ने एक बयान जारी कर कहा कि राजपक्षे ने “देश के सामने आने वाली आर्थिक चुनौती से उबरने के लिए सभी लोगों का समर्थन मांगा।” 6 अप्रैल को, मुख्य सरकारी सचेतक जॉनसन फर्नांडो ने संसद सत्र के दौरान कहा कि राजपक्षे “किसी भी परिस्थिति में” इस्तीफा नहीं देंगे। फर्नांडो सत्तारूढ़ गठबंधन के सदस्य हैं और उन्हें राष्ट्रपति के करीबी सहयोगी के रूप में देखा जाता है। इससे पहले, राजपक्षे ने पिछले महीने राष्ट्र के नाम एक संबोधन में कहा था कि वह इस मुद्दे को हल करने का प्रयास कर रहे हैं कि “यह संकट मेरे द्वारा नहीं बनाया गया था।” 1 अप्रैल को, प्रधान मंत्री महिंदा राजपक्षे – राष्ट्रपति के बड़े भाई और खुद एक पूर्व राष्ट्रपति – ने सीएनएन को बताया कि यह कहना गलत था कि सरकार ने अर्थव्यवस्था का गलत प्रबंधन किया था। इसके बजाय, कोविड -19 कारणों में से एक था, उन्होंने कहा।

आगे क्या होगा?
श्रीलंका अब आईएमएफ से वित्तीय सहायता मांग रहा है और क्षेत्रीय शक्तियों की ओर रुख कर रहा है जो मदद करने में सक्षम हो सकती हैं। पिछले महीने के संबोधन के दौरान, राष्ट्रपति राजपक्षे ने कहा कि उन्होंने आईएमएफ के साथ काम करने के पेशेवरों और विपक्षों को तौला था और वाशिंगटन स्थित संस्थान से एक खैरात का पीछा करने का फैसला किया था – कुछ ऐसा जो उनकी सरकार करने के लिए अनिच्छुक थी। श्रीलंका ने चीन और भारत से भी मदद का अनुरोध किया है, नई दिल्ली ने पहले ही मार्च में $ 1 बिलियन की क्रेडिट लाइन जारी कर दी है – लेकिन कुछ विश्लेषकों ने चेतावनी दी कि यह सहायता संकट को हल करने के बजाय इसे लंबा कर सकती है। आगे क्या होगा इसको लेकर अभी भी बहुत अनिश्चितता है; देश के केंद्रीय बैंक के अनुसार, राष्ट्रीय उपभोक्ता मूल्य मुद्रास्फीति सितंबर में 6.2% से फरवरी में 17.5% तक लगभग तीन गुना हो गई है। और श्रीलंका को इस वर्ष के बाकी समय में लगभग 4 बिलियन डॉलर का कर्ज चुकाना है, जिसमें 1 बिलियन डॉलर का अंतरराष्ट्रीय सॉवरेन बॉन्ड भी शामिल है जो जुलाई में परिपक्व होता है। और स्थिति ने अंतरराष्ट्रीय पर्यवेक्षकों से अलार्म को प्रेरित किया है। 5 अप्रैल को एक समाचार ब्रीफिंग में बोलते हुए, संयुक्त राष्ट्र मानवाधिकार के उच्चायुक्त के प्रवक्ता लिज़ थ्रोसेल ने श्रीलंका की आधिकारिक प्रतिक्रिया पर चिंता व्यक्त की। उन्होंने कहा कि सरकार का कर्फ्यू, सोशल मीडिया ब्लैकआउट और विरोध प्रदर्शनों को रोकने में पुलिस की कार्रवाई लोगों को अपनी शिकायतें व्यक्त करने से रोक सकती है या हतोत्साहित कर सकती है, उन्होंने कहा कि इन उपायों का इस्तेमाल “असंतोष को दबाने या शांतिपूर्ण विरोध में बाधा डालने के लिए नहीं किया जाना चाहिए।” उसने कहा कि संयुक्त राष्ट्र “बारीकी से” देख रहा था और “सैन्यीकरण के लिए बहाव और श्रीलंका में संस्थागत जांच और संतुलन के कमजोर होने” के खिलाफ चेतावनी दी।

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